Published On: dim, Nov 5th, 2017

DES CHERCHEURS ANNONCENT AVOIR MIS AU POINT LA CAP D’INVISIBILITÉ

c687ecc2-9ba8-11df-86da-0556f51f5708Il y a 9 ans, en octobre 2006, David R. Smith et son équipe de l’université Duke avaient stupéfié la planète entière en exhibant le premier dispositif au monde, capable de rendre un objet invisible.  Une équipe de chercheurs anglo-saxons menée par David Smith et John Pendry est en effet parvenue en 2006 à rendre invisible dans le domaine des micro-ondes un objet macroscopique. Pour tous les geeks passionnés de manga japonais, cela signifiait qu’il y avait de l’espoir de voir bientôt devenir réalité la tenue de camouflage thermo-optique du major Motoko Kusanagi, l’héroïne de Ghost in the Shell.

On en est encore loin, mais le physicien Xiang Zhang, qui dirige un groupe de recherche sur les métamatériaux à l’université de Berkeley vient de publier avec ses collègues un article dans Science qui nous rapproche un petit peu plus de ce rêve. Non seulement ils sont parvenus à dissimuler un objet dans le domaine du visible à l’aide d’une couche très fine de matériaux, mais la technique qu’ils utilisent semble aussi pouvoir être appliquée à plus grande échelle pour rendre invisibles des objets macroscopiques.

En effet, les objets rendus invisibles sont encore de taille microscopique, mais c’est déjà un accomplissement de pouvoir cacher au regard une forme arbitraire en 3D de la taille de quelques cellules. Pour pouvoir faire de Ghost in the Shell une réalité, il faut en effet mettre au point une sorte de tissus souple et mince capable d’épouser toutes les formes tout en rendant l’objet ou le corps qu’il enveloppe invisible et pas seulement dans le domaine des micro-ondes ou de l’infrarouge proche.

Une nouvelle maitrise des interactions lumière-matière

Jusqu’à présent, les chercheurs n’ont réussi qu’à cacher un objet de taille raisonnable dans le visible en employant des dispositifs à base de métamatériaux. Les quelques résultats obtenus n’épousaient pas les formes en 3D et ne pouvaient être adaptés à des objets de tailles arbitraires. Enfin, certaines caractéristiques du rayonnement qu’ils continuaient d’émettre permettaient de les détecter, à défaut de les voir.

Il semble que ces problèmes soient maintenant bien mieux maîtrisés. Pour cela, les physiciens ont mis au point un assemblage de nanoantennes formé de barreaux en or constituant une sorte de tissu de 80 nanomètres d’épaisseur. Ces nanoantennes réémettent un rayonnement qui supprime la déformation du front d’ondes lumineuses causée par la présence d’un objet et qui le rende de ce fait, visible. Les chercheurs ont pu dissimuler de cette façon des objets dont la surface est d’environ 1.400 microns-carré.

La technique est prometteuse, et pas seulement pour l’invisibilité, et elle illustre bien de ce point de vue, l’importance des sciences de la lumière que l’on célèbre cette année. En effet, elle ouvre des perspectives pour faire de la microscopie à haute résolution ainsi que des ordinateurs optiques ultrarapides.
Le rêve de l’invisibilité attise l’imagination des scientifiques, comme en témoigne cette jolie astuce technique réalisée par des chercheurs de l’université de Rochester. En utilisant de simples lentilles, ces scientifiques ont pu dévier la lumière pour créer un anneau d’invisibilité. L’expérience est visible ici en vidéo.

SOURCE: http://www.futura-sciences.com/magazines/matiere/infos/actu/d/physique-cape-invisibilite-pas-plus-direction-ghost-in-shell-59797/

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