Published On: mer, Avr 5th, 2017

FREDERICK DOUGLASS, L’UN DES LEADERS ABOLITIONNISTES LES PLUS RESPECTÉ

Frederick_Douglass_c1860sFrederick Douglass (1818-95) était un éminent américain abolitionniste, auteur et orateur. Né esclave, Douglass  s’est échappé à 20 ans et est devenu un militant anti-esclavagiste de renommée mondiale. Ses trois autobiographies sont considérés comme des œuvres importantes de la tradition narrative des esclaves ainsi que des classiques de l’autobiographie américaine. Le travail de Douglass comme un réformateur allait de ses activités abolitionnistes au début des années 1840 à ses attaques contre Jim Crow et lynching dans les années 1890. Pendant 16 ans, il a édité un journal noir influent et a atteint une renommée internationale en tant que conférencier et écrivain inspirant et persuasif. Dans des milliers de discours et éditoriaux, il a imposé une accusation puissante contre l’esclavage et le racisme, il a impulsé l’espoir à son peuple, a embrassé la politique antiesclavagiste et prêcha sa propre marque des idéaux américains.

Un abolitionniste, écrivain et orateur Frederick Douglass était le plus important dirigeant noir américain du XIXe siècle. Né Frederick Augustus Washington Bailey sur la rive orientale du Maryland, il était le fils d’une femme esclave et, probablement, son maître blanc. Après son évasion de l’ esclavage à vingt ans, il a adopté le nom du héros de Sir Walter Scott La Dame du Lac. Douglass a immortalisé ses années comme esclave en récit de la vie de Frederick Douglass, un esclave américain (1845). Ceci et deux autobiographies suivantes, My Bondage and My Freedom (1855) et The Life and Times de Frederick Douglass (1881), marquer ses plus grandes contributions à la culture américaine. Écrit comme de la propagande anti-esclavagiste et la révélation personnelle, ils sont considérés comme les plus beaux exemples de la tradition narrative des esclaves et comme des classiques de l’ autobiographie américaine.

La vie de Douglass comme un réformateur allait de ses activités abolitionnistes au début des années 1840 à ses attaques contre Jim Crow et lynching dans les années 1890. Pendant seize ans, il a édité un journal noir influent et a atteint une renommée internationale comme orateur et écrivain d’une grande force de persuasion. Dans des milliers de discours et éditoriaux, il a perçu un acte d’accusation irrésistible contre l’esclavage et le racisme, à la condition d’une voix indomptable espoir pour son peuple, a embrassé la politique antiesclavagiste, et prêcha sa propre marque des idéaux américains. Dans les années 1850, il a rompu avec la marque strictement moraliste de l’abolitionnisme dirigé par William Lloyd Garrison; il a soutenu les droits du mouvement au début des femmes; et il a donné une aide directe à la conspiration de John Brown qui a conduit au raid sur Harpers Ferry en 1859.

Rhétoriquement, Douglass était un maître de l’ ironie, comme illustré par son fameux discours du 4 Juillet en 1852: «Ce 4 Juillet est le vôtre. vous pouvez vous réjouir, je dois pleurer, » at – il déclaré. Puis il a accusé son auditoire sans méfiance à Rochester, New York , de moquerie pour l’inviter à prendre la parole et a cité le Psaume 137, où les enfants d’Israël sont obligés de s’asseoir »par les fleuves de Babylone, » là pour « chanter la chanson du Seigneur une terre étrangère. « Car les voies que la race ont causé les contradictions les plus profondes de l’histoire américaine, peu de meilleures sources d’aperçu existe que les discours de Douglass. En outre, pour comprendre les préjugés, il y a quelques points de départ mieux que sa définition intemporelle du racisme comme une «imagination malade. »

Douglass a accueilli la guerre civile en 1861 comme une croisade morale contre l’esclavage. Pendant la guerre , il a travaillé comme un propagandiste de la cause de l’ Union et de l’ émancipation, un recruteur des troupes noires, et (à deux reprises) un conseiller du président Abraham Lincoln . Il a vu la victoire de l’ Union comme une renaissance apocalyptique de l’ Amérique comme une nation enracinée dans une Constitution réécrite et l’idéal de l’ égalité raciale. Certains de ses espoirs ont été anéantis pendant la reconstruction et l’âge d’ or, mais il acontinué à voyager largement et donner des conférences sur les questions raciales, la politique nationale, et les droits des femmes. Dans les années 1870 Douglass a déménagé à Washington, DC , où il a édité un journal et est devenu président de la Banque de l’infortuné Freedman. Comme un pilier républicain, Douglass a été nommé maréchal (1877-1881) et l’ enregistreur des actes (1881-1886) pour le district de Columbia, et chargé d’affaires pour Santo Domingo et le ministre en Haïti (1889-1891).

Brilliant, héroïque, et complexe, Douglass est devenu un symbole de son âge et une voix unique pour l’humanisme et la justice sociale. Sa vie et sa pensée sera toujours parler profondément à la signification d’être noir en Amérique, ainsi que la vocation humaine à résister à l’oppression. Douglass est mort en 1895 après des années d’essayer de préserver le sens d’un abolitionniste noir et la mémoire des grands événements auxquels il a assisté et contribué à façonner.

SOURCE: http://www.history.com/topics/black-history/frederick-douglass

« Vous avez vu comment d’un homme on fit un esclave ; vous verrez comment un esclave devint un homme.  » En 1845, à vingt-sept ans, Frederick Douglass, ancien esclave américain, publie l’un des récits les plus puissants contre l’esclavage. Il y raconte son enfance sur la plantation, la séparation des familles, la violence omniprésente, son départ pour la ville et la révélation qui le met sur la voie de la liberté. Celui que l’on voulait transformer en brute apprend tout seul à lire et à écrire. D’une plume acerbe, il raconte l’inhumanité du système esclavagiste et la barbarie des maîtres. L’accompagnement pédagogique situe le récit dans le contexte de l’esclavage et des luttes abolitionnistes. Il éclaire l’originalité de cette voix autobiographique, sa force, son ironie, ses stratégies rhétoriques de dénonciation. D’autres textes, témoignages, discours politiques, roman, chants d’esclaves, viennent enrichir la lecture.

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