Published On: sam, Sep 17th, 2016

JACK JOHNSON, LE PREMIER BOXEUR NOIR CHAMPION DU MONDE DES POIDS LOURDS

jack_johnsonCe jour-là, en 1908, le boxeur John Arthur Johnson bat Tommy Burns à Sydney, en Australie, en devenant le premier champion poids lourd noir du monde et une icône internationale.

Né à Galveston, au Texas, en 1878, Johnson a commencé la boxe professionnelle en 1897, quand il était un sport relativement nouveau. Dans une ère de la discrimination raciale persistante, les Afro-Américains ont été autorisés à entrer dans de nombreuses compétitions, mais n’étaient pas autorisés à concourir pour le titre de champion du monde. Après avoir remporté de nombreux titres et une bonne partie de l’argent des prix, Johnson a poussé pour un combat contre le champion poids lourd du monde, James Jeffries. Jeffries a refusé de combattre un boxeur noir, et a décidé de prendre sa retraite invaincu. En 1908, le nouveau champion, Tommy Burns, du Canada, a accepté de se battre Johnson pour le titre après que Johnson a assisté à un certain nombre de matches de Burns dans le monde et se moqua de lui dans les coulisses.

À Sydney, le 26 Décembre, 20.000 fans en délire ont regardé Johnson marteler sans relâche chez Burns plus de 14 tours. À ce moment-là, la police est intervenue pour arrêter le combat à sens unique. Les fonctionnaires reçoivent le combat pour Johnson sur un knock-out technique (TKO), lui le premier champion poids lourd noir du monde faisant. Il tiendrait le titre jusqu’à Avril 1915, y compris une défense réussie contre Jeffries, qui est sorti de sa retraite pour faire face à Johnson dans ce qui a été présenté comme le « combat du siècle », le 4 Juillet, 1910. Saluée par la presse comme le « Grand Blanc Hope, « Jeffries a été frappé par Johnson dans le 15e tour de ce combat.

En tant que champion du monde poids lourd dans un sport qui a été séduit un public mondial, Johnson est devenu l’un des plus célèbres figures-noir ou blanc dans son pays natal et dans le monde. En plus de ses victoires punir, cependant, Johnson était connu pour son style de vie extravagant, et a été excoriée par ses critiques blancs pour ses relations amoureuses avec des femmes blanches. En 1913, Johnson a été reconnu coupable (dans ce qui a été largement considéré comme un simulacre de procès) d’avoir violé une loi fédérale, la Loi Mann de 1910, qui interdit le transport des femmes à travers les lignes de l’État pour «prostitution, la débauche, ou pour tout autre but immoral. « Il a été trouvé pour avoir voyagé avec sa deuxième femme, une ancienne prostituée, à travers les lignes de l’État avant de se marier.

Johnson a fui le pays pour éviter la peine et ne revint qu’en 1920, cinq ans après avoir perdu le titre des poids lourds à Jess Willard à La Havane, Cuba. Après avoir purgé un an de prison, Johnson a combattu occasionnellement et est apparue dans des actes de vaudeville et de carnaval, et a écrit deux mémoires. Il est mort dans un accident d’automobile en 1946. Intronisé au Temple de la renommée de boxe en 1954, il est considéré par beaucoup comme l’un des meilleurs combattants poids lourds de tous les temps.

SOURCE: http://www.history.com/this-day-in-history/jack-johnson-wins-heavyweight-boxing-title

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