Published On: sam, Juin 10th, 2017

QUAMINA & JACK GLADSTONE

Plate_2_Retreat_of_Lt_Brady (1)Quamina était un charpentier, né et capturé en Afrique. Lui et son fils Jack Gladstone (qui portait le nom de son maître) ont mené la rébellion de Demerara de 1823, une des plus grandes révoltes d’esclaves dans les colonies britanniques.
Selon les historiens, Quamina et sa mère étaient capturés en Afrique quand il était encore enfant vers le milieu du XVIIIème siècle; sa mère est morte dans les plantations en 1817. Quamina avait fait de son mieux pour apprendre à lire et écrire. Grâce à son intelligence, sa sagesse, et son amour pour le travail, il était respecté par plusieurs esclaves. Quamina a fait la rencontre d’une esclave qui a été libéré par son maître nommée Peggy avec qui il eut son fils Jack. Comme Quamina a été sous les ordres de plusieurs maîtres, nombreux le traitaient comme tout esclave, l’humiliaient, le battaient. Une fois il fut battu si fort, qu’il était paralysé et incapable de travailler pendant six semaines, des fois même qu’il ne soit en mesure de travailler, ses maîtres le forçaient à travailler. En 1822, quand Peggy est tombée sérieusement malade, on lui forçait toujours de travailler toute la journée, tous les jours et il lui était interdit de prendre ne fût-ce qu’une pause pour prendre soin de sa femme, un soir il rentra à la maison et la trouva morte. Après la mort de Peggy, Quamina était devenu très proche de son fils Jack qui avait grandi et aspirait à être un homme libre par tous les moyens nécessaires, préparant donc peu à peu la rébellion. Quamina respectait les ambitions de Jack au début mais pensait être logique en conseillant à son fils et aux autres esclaves de ne pas se rébeller violemment mais plutôt faire des grèves dans la non-violence. Jack était écouté par beaucoup d’esclaves, environ 10.000 ! Il les a poussés à se révolter contre leurs maîtres. Quamina par amour pour son fils a fini par joindre la cause. L’âge de Jack au moment de la rébellion est estimé à trente ans. La rébellion avait commencé dans la non-violence comme l’avait voulu Quamina, les propriétaires de plantations et leurs familles n’étaient pas tués, ni blessés mais emprisonnés. Après la défaite des esclaves dans une très sanglante bataille face aux forces britanniques à « Bachelor’s Adventure », Jack s’enfuit dans les bois, et une récompense était promise à celui qui capturait Jack, son père et environ 20 fugitifs. Jack et sa femme ont été capturés par un capitaine britannique le 6 septembre 1823, après 3 heures de chasse à l’homme. Quamina était toujours en fuite jusqu’à ce qu’il ne soit finalement capturé le 16 septembre. Il a été exécuté et son cadavre fut suspendu par des chaînes dans une place publique non loin de la plantation où il travaillait avant la rébellion. Jack et sa femme furent jugés et déportés à Sainte-Lucie. Quamina est considéré comme un héros national en Guyana, des avenues à Georgetown portent son nom et un monument a été érigé en son honneur entre les rues Quamina et Carmichael, à Georgetown.

Source: https://www.facebook.com/pages/Noir-Conscient/159554417416289

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