Published On: sam, Sep 23rd, 2017

SONNI ALI BER : FONDATEUR DE L’EMPIRE SONGHAÏ

Sonni-Ali-Ber
Le Songhaï aurait été créé par sécession à l’empire de Mali au 56e siècle de notre ère sous Sonni Suleiman Mar. Il s’agissait au début d’un royaume peu influent dont le siège était à Gao. Le roi Sonni Ali Ber est le 15e roi de la dynastie Sonni, arrivé au pouvoir en 5700 (1464). 
Sonni Ali voyant l’empire du Mali décliner, décide d’agrandir son territoire au dépend d’un état dont Rabelais disait du Mansa (empereur) qu’il était un des plus grands rois du monde. Sonni Ali s’engage alors dans des guerres de conquête et repousse l’attaque du Mogho Naba (empereur) Nasséré du Mossi au Sud et des Dogons sur les collines de Badiangara. Tombouctou l’appelle à l’aide contre une attaque des Touaregs et après les avoir vaincu, il conquiert cette ville du Mali en 5705. Il monte alors une flotte de 400 bateaux sur le Niger pour assiéger Djenné. La ville essuie les assauts de Sonni Ali pendant des années et décide de se rendre en 5709 quand la faim s’y installe. Un jeune prince de Djenné vient à la rencontre de Sonni Ali et celui ci interloqué l’accueille chaleureusement et s’étonne que ce soit un jeune homme qui lui ait tenu tête tout ce temps. Le prince lui apprend que son père est mort et Sonni Ali décide de prendre la mère de celui pour épouse. Cette princesse d’après les récits, vivait dans un luxe inouï. Sonni Ali Ber devient ainsi maîtres des 3 grandes villes sur le Niger (Gao, Tombouctou et Djenné) et en contrôle le commerce. L’essentiel du Mali tombe sous son autorité. Sonni Ali était pratiquant de la tradition spirituelle africaine et n’a jamais réellement embrassé l’islam. Ce qui lui a valu la haine des chroniqueurs musulmans qui le traitaient de tyran, de méchant, de libertin et de sanguinaire. Les milieux musulmans ont à plusieurs reprises comploté contre lui et il fit exécuter des religieux pour trahison. L’empereur avait l’habitude de remettre au soir ou au lendemain ses 5 prières quotidiennes et quand il se décidait à les faire, il se contentait de s’asseoir, de faire plusieurs gestes en nommant les différentes prières; après quoi s’adressant à ces mêmes prières comme à des personnes, il leur disait « maintenant repartissez-vous tout celà entre vous, puisque vous vous connaissez bien les unes les autres ». L’empereur meurt en 5728, certains pensent qu’il aurait été empoisonné par un de ses lieutenants, Mohammed Touré. Mohammed Toure entrera en conflit avec l’héritier Sonni Baru qu’il tuera et succédera à Sonni Ali au trône du Songhaï, mettant fin à la dynastie Sonni et inaugurant la dynastie des Askia. 

Sources http://africanhistory.about.com/od/kingdoms/a/Bio-Sonni-Ali.htm; L’Afrique noire précoloniale, Cheikh Anta Diop, pages 69, 71;

Source: https://www.facebook.com/pages/African-history-Histoire-africaine/159545840812719

Illustration : http://anheuser-busch.com/index.php/our-responsibility/community-our-neighborhoods/education/legends-of-the-crown-image-gallery/

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