Äthiopien startete das erste Weltraumprogramm in Ostafrika

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Äthiopien hat ein privat finanziertes astronomisches Observatorium gebaut und damit den ersten Schritt zur Schaffung einer vollwertigen nationalen Raumfahrtagentur getan. Mit der Investition von $ 3 Mio. trat das ostafrikanischen Land eine Handvoll anderer afrikanischer Länder, darunter Nigeria, Südafrika und Ägypten, die ihre eigenen Raumfahrtprogramme haben, und die Regierung hofft, dass die Bewegung wird die Landwirtschaft und die lokale Kommunikationsindustrie ankurbeln.

Wie Sie sich vorstellen können, wurde die Entscheidung kritisiert, weil Äthiopien, das bevölkerungsreichste Land Afrikas, ebenfalls unter Mangelernährung und Armut leidet. Bis jetzt wurde jedoch kein Geld von der Regierung oder von internationaler Hilfe für die Einrichtung des Observatoriums verwendet, das von der Ethiopian Space Science Society (ESSS) - einer vom Tycoon finanzierten Organisation - errichtet wurde Die äthiopische Firma Saudi Mohammed Alamoudi.

Das Observatorium wurde vor wenigen Monaten auf dem Mount Entoto in 3200 Metern Höhe eröffnet und umfasst zwei große Teleskope und einen Spektrographen, der die Wellenlängen elektromagnetischer Strahlung misst. Ziel ist es, eine Einrichtung zur Verfügung zu stellen, in der lokale Astronomen, Wissenschaftler und Ingenieure ausgebildet werden können, und eine Kultur lokaler Innovationen zu schaffen.

"Wissenschaft ist Teil des gesamten Entwicklungszyklus. Ohne Wissenschaft und Technologie kann nichts erreicht werden ", sagte Abinet Ezra, Kommunikationsdirektor von ESSS, gegenüber AFP. "Unser Hauptanliegen ist es, die jüngere Generation zu motivieren, sich in Wissenschaft und Technologie zu engagieren. "

Nun plant die äthiopische Regierung, das Programm weiter auszubauen und eine offizielle nationale Raumfahrtagentur im Land zu etablieren. Der nächste Schritt wird sein, ein viel stärkeres Observatorium in den isolierten Bergen in der Nähe von Lalibela im Norden zu bauen. Und die Ingenieure des äthiopischen Institute of Technology haben auch Pläne, die erste äthiopische Rakete zu testen; Ziel ist es, in den nächsten fünf Jahren einen Satelliten in die Erdumlaufbahn zu bringen.

"Wir verwenden Weltraumanwendungen im Alltag, für Mobiltelefone, Wetterbedingungen - Weltraumanwendungen sind unerlässlich", sagte Kelali Adhana, Vorsitzender der Internationalen Astronomischen Union für Ostafrika ist in Äthiopien ansässig. "Wir können nicht verschieben, sonst lassen wir uns in Armut leben. "

Das Argument, dass Länder kein Geld für die Weltraumforschung "verschwenden" sollten, ist nicht neu - seit Jahrzehnten beschwerten sich die Menschen darüber, dass die NASA ein Finanzierungsverlust sei und in jüngster Zeit auch Indien und Pakistan wurden für ihre extrem günstigen und erfolgreichen Weltraummissionen kritisiert.

Warum sollten wir also Geld für den Raum ausgeben, in dem wir hier auf der Erde noch Münder haben? Diese Frage setzt zwei Dinge voraus: Die Erkundung des Weltraums erfordert direkt Geld, das die Armut bekämpfen könnte. und dass die Suche nach Raum nichts zur Bekämpfung der Armut beiträgt. Und diese beiden Dinge sind einfach nicht wahr.

Für den Anfang, die Menge, die Länder über die Astronomie verbringen ist winzig im Vergleich zu der Menge, die auf solche Dinge wie Krieg, Tabak und Feuerwerk ausgegeben wird. Ganz zu schweigen von Korruption und Steuererleichterungen für die Reichen. Die Menge, die Indien auf der Indian Space Research Organisation in 2014 1,1 verbrachte, war nur US $ Milliarden weniger als 1 Prozent ihres jährlichen BIP - einen ähnlichen Betrag, den die Vereinigten Staaten jedes Jahr an die NASA-Attribute.

Vor allem bringt diese Investition einige sehr wichtige Renditen. Indem nicht alle Erfindungen und das geistige Eigentum berücksichtigt werden, die von der Weltraumforschung herrühren, gibt es auch die Arbeitsplätze, die es schafft, und den Reichtum des Wissens, zu dem es Zugang gibt.

Denken Sie nur darüber nach, wo wir ohne Wettervorhersagen, GPS-Technologie und Satellitenfernsehen wären. Satelliten erzählen den Landwirten, wo sie Pflanzen anbauen müssen, was zur Förderung der Landwirtschaft beitragen kann, und öffnen den Zugang zu medizinischer Versorgung und Fernunterricht - die Faktoren, die die Forschung gezeigt hat, sind integraler Bestandteil des Endes Armut.

"Armen zu sein ist keine Grenze, um dieses Programm zu beginnen", sagte Solomon Belay, Direktor des neuen Observatoriums und Professor für Astrophysik, gegenüber AFP. "Technik und Wissenschaft sind wichtig, um unsere Landwirtschaft in die Industrie zu verwandeln. "

SOURCE: http://www.sciencealert.com/ethiopia-has-launched-the-first-space-program-in-east-africa

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