Historia de la reina Pokou

Abla Pokou
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Abla Pokou es la sobrina del emperador Ossei Tutu de la Confederación Ashanti de Ghana. El emperador Tutu, un gran constructor, impresionó al imperio con un crecimiento notable, e hizo de la rica región de Kumasi una capital cuyas calles estaban pavimentadas con lingotes de oro. Después de su muerte a 1720, su sobrino uterino, Opokou Ware, hermano mayor de Pokou, mantuvo de alguna manera la cohesión del país. Pero treinta años después, en 1749, la desaparición de este último provocó una disputa de sucesión entre su hermano menor, el heredero designado, y uno de sus tíos, que incendiaron el país y la sangre.

Cuando el príncipe Dakon fue asesinado, Pokou, horrorizado por la lucha fratricida que desgarraba a Koumassi, comprendió de inmediato qué destino esperaba el clan de su infortunado hermano. Casas quemadas, campos saqueados, manadas robadas, bienes saqueados, le dijeron que solo quedaba el exilio para evitar una tragedia. ¡Ella ya había visto demasiada carnicería en este atormentado reino! Rivalidades, insurrecciones, venganza, castigo, éxodo: familias enteras pagaron sin piedad por sus vidas la ambición de un hijo o la decadencia de un padre.

Reuniendo en secreto a los jefes nobles y vasallos de las familias más dedicadas a su clan, les informó de su plan. Ellos acordaron venir bajo su autoridad. Tan pronto como la sombra de la noche se extendió por la ciudad, abandonaron silenciosamente sus cuarteles para una plantación distante y la columna que contaba con un buen centenar de hombres, mujeres y niños, así como sirvientes y un escuadrón de Soldados fieles, partieron en dirección al noroeste, bajo la dirección de la princesa.

Sumergiéndose bajo paquetes de comida y tesoros ancestrales, los fugitivos iniciaron una larga marcha hacia lo desconocido. Aturdidos por las noches de insomnio, perdían el aliento en el monte, amasando con sus pies descalzos un humus espeso y repugnante que aprisionaba sus tobillos. Apenas descansaban en un campamento improvisado para rastrear un juego. Apenas se tomaron el tiempo para enterrar a sus hombres muertos, vencidos por el cansancio, niños arrancados por animales salvajes a su paso, valientes caminantes asolados por fiebres delirantes. Tuvieron que irse de nuevo, seguidos de cerca por las tropas que el nuevo rey de Koumassi había lanzado tras ellos. Al frente de la procesión, Pokou arengó a su familia, exhortándolos a luchar contra el miedo y el desaliento.

Finalmente llegaron frente a un río rugiente que los enfrió con miedo. Comoé formó una barrera natural entre la cuna de sus ancestros Ashanti y una nueva tierra: Costa de Marfil, que se ofreció como promesa de libertad. Pero el río, hinchado por las recientes lluvias de invernación, era impracticable. Bajo la violencia de las corrientes, las canoas de pescadores amarradas a troncos se rompieron como pajas. Las chozas incluso habían sido absorbidas por las olas burbujeantes, sembrando la desolación en los pueblos de los alrededores. Fording era imposible. Ahora se acercaba el enemigo, anunciado por los tom-toms que hablaban.

En la orilla, caimanes descansaban, con la boca abierta al sol. En el borde del agua fruncía el ceño en voz alta un grupo de hipopótamos que soplaban voluminosos chorros de agua. Dominando los sonidos del bosque en ataques y arranques, los carroñeros que chillaban en lo alto de los árboles penetraron en los caminantes hasta la médula. Pokou se acercó al borde del río con furia cargando enormes troncos de árboles en un ruido infernal y, volviéndose hacia su adivino, guardián de las tradiciones sagradas, le ordenó consultar a los oráculos. "Dinos qué requiere el genio del río para dejarnos pasar. ¿Quiere las nueces de cola? ¿Un sacrificio de cien pollos? ¿Treinta bueyes?

El anciano asintió, se agachó frente al precioso canario de terracota en el que descansaban las melenas de los antepasados ​​y cerró los ojos como señal de meditación. Un silencio total perturbado por los sombríos ecos de la naturaleza se había apoderado de los rangos compactos que formaban parte de la princesa, como para expresar a ella que representaba su máximo despliegue. La angustia estaba mordiendo sus entrañas. Cada minuto los acercaba a los rifles y las lanzas envenenadas de sus perseguidores. Nadie se atrevió a decir una palabra. ¡Cuidado con cualquiera que se atreva a perturbar el diálogo secreto entre el hombre de fe y las fuerzas ocultas!

La voz del hechicero se elevó por fin, impresa con una gravedad inusual. "Reina, el genio de este río está irritado. Él no será apaciguado hasta que le hayamos dado como ofrenda lo que más apreciamos ". Así había interpretado la respuesta de los antepasados. Las mujeres desataron de inmediato los taparrabos que contenían los adornos de oro y marfil de las famosas joyeras ashanted. Los hombres abrieron los cofres de madera tallados que contenían tesoros inalienables. Pero el mago negó con la cabeza y rechazó estas ofrendas del pie. "No! Lo que más queremos ", exclamó," son nuestros hijos ". Las madres se estremecieron.

Sin embargo, las mujeres ashanti sabían que en ciertas circunstancias los dioses podían exigir la muerte de un niño. De la educación y los valores transmitidos por sus madres y abuelas, todos habían aprendido que no estaba permitido rebelarse ni llorar al niño sacrificial, con el dolor de ver la ira de los dioses. Para reducir toda la tribu. Cuando los espíritus de los antepasados ​​hablaron por la boca del mago, ¿qué recurso le quedaba al mortal?

Pokou trepó una roca que era promontoria y gritó: "Gente de Kumasi, quien entre ustedes dará un hijo para la salvación de todos". Las caras permanecieron congeladas, las bocas mudas, cada una abrazando a sus hijos con sus brazos, y las madres escondieron apresuradamente a sus niños pequeños bajo dos capas de taparrabos de Kita. La princesa miró lentamente a las personas desafortunadas que la rodeaban, como para provocar un comienzo entre los orgullosos líderes del clan, los genitores de largas filas de hijos, que le habían confiado su destino. Ella imploró los ojos, yendo de uno a otro, con la esperanza de que un jefe de familia se dedicara a dar incluso al más insignificante de sus hijos, uno de los que probablemente no sostendría hasta final de su viaje peligroso. Sin embargo, ningún voluntario señaló a la multitud petrificada.

Luego se acercó al borde del río y desató a la niña que llevaba a la joven sirvienta en su espalda. "Kouakou, mi único hijo! Comprendí que debía dar a mi hijo por la supervivencia de esta tribu. Fue debido a mi familia que tuvieron que huir. ¿Una reina es siempre más que una reina y no una esposa o una madre?

Su mente se detuvo por un momento en esos largos años de desaliento durante los cuales su estómago estaba vacío; aquellos compañeros de quienes había sido necesario separar porque su semilla no la había hecho fértil; las humillaciones que se percibían al reprochar soplos surgían evocando la probable maldición de la esterilidad. La sobrina favorita del más famoso de los reyes ashanted, era de su sangre que iba a nacer, según la tradición, para heredar el trono. Pero, ay, el honor de dar a luz a un futuro rey no fue concedido. A lo largo de los años, su corazón se había secado bajo el peso de la amargura, hasta el punto de que sus antiguos compañeros ni siquiera se atrevían a venir a presentar a sus bebés.

Y fue en sus años cuarenta, cuando las mujeres de su generación se convirtieron en abuelas, que el milagro se había realizado. Su última unión finalmente había dado sus frutos. El de Assoué Tano, el joven guerrero que vino a liberarla de las garras del vecino rey Sefwi que la había tomado como rehén después de un ataque a Koumassi. Este niño tiernamente apreciado, recibido como un regalo del cielo, era como una savia vigorizante para su cuerpo envejecido. También fue su único consuelo cuando, víctima de esta trágica guerra de sucesión, que iba a arrojarla a los caminos del exilio, su marido pagó con su vida su alianza prematura con la realeza en desgracia. ¿Y ahora qué le quedó a él? ¿Aquellas personas que esperaban todo de ella? Por favor Este pequeño chirrido no tenía tres años. Por favor Una súplica interior que nadie oyó. Tampoco nadie vio en su rostro la expresión de un dolor indescriptible que le destrozó el corazón. ¿No tienen ninguna compasión para exigirle a una desafortunada viuda que sacrifique a su único hijo?

Empujando lentamente al joven sirviente con lágrimas que se aferraban al niño, la princesa levantó a su hijo sobre ella como si quisiera contemplarlo una última vez.

Lo deslizó contra su pecho que no estaba seco, le cubrió algunas joyas esparcidas aquí y allá, le acarició los pliegues del gordito cuello, deslizó suavemente su mano sobre los brazos y las pequeñas piernas vigorosas y, De repente, girando su cabeza, lo puso brutalmente en los brazos del mago, quien, por respeto, no se había atrevido a interrumpir este conmovedor momento de amor.
No giró más cuando esta última, después de las rápidas libaciones sobre el cuerpo del niño y las oraciones a la gloria de los antepasados, se subió al promontorio y lanzó al bebé a las olas, bajo un inmenso clamor de arrepentimiento.

Los sonidos del bosque de repente se volvieron menos perturbadores. Como por arte de magia, las aguas del Comoé se calmaron y unos momentos después, ¡la columna del éxodo pudo pasar! ¿Por qué milagro? No sabemos demasiado. Según ciertas tradiciones orales, un inmenso fabricante de quesos en la orilla opuesta del río había doblado su tronco entre las dos orillas para ofrecer un puente a la gente de Pokou. Cuando el último de los exiliados finalmente llegó a la otra orilla, se dice que el fabricante de quesos se enderezó de inmediato y que el río retomó su furioso fermento, deteniendo la carrera de los asombrados perseguidores.

Designando su nueva tierra, los dignatarios le pidieron a Pokou que bautizara su nuevo reino. Y ella solo podía murmurar en un sollozo, "Ba o li", es decir, "el niño está muerto. En homenaje a su gesto heroico, los líderes del clan acordaron cambiar el nombre de su etnia con el nombre de Baoulé.

FUENTE: https://www.facebook.com/pages/African-history-Histoire-africaine/159545840812719

FUENTE: Reinas y heroínas de África, Sylvia Serbin

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