Discurso do Rei Gbehanzin no 20 de Janeiro 1894

Rei gbehanzin

Companheiros de desgraça, últimos amigos fiéis, você sabe em que circunstâncias, quando os franceses queriam pegar a terra de nossos ancestrais, decidimos lutar.

Estávamos então certos de levar nosso exército à vitória. Quando meus guerreiros se levantaram aos milhares para defender Danhomè e seu rei, reconheci orgulhosamente a mesma bravura manifestada pelos de Agadja, Tégbessou, Ghézo e Glèlè. Em todas as batalhas eu estava ao lado deles.
Apesar da justiça de nossa causa e de nosso valor, nossas tropas compactas foram dizimadas em um instante. Eles não poderiam derrotar os inimigos brancos cuja coragem e disciplina nós também elogiamos. E já a minha voz chorosa não desperta mais eco.
Onde estão as ardentes amazonas agora queimando uma santa ira?
Onde, seus chefes indomáveis: Goudémè, Yéwê, Kétungan?
Onde, seus capitães robustos: Godogbé, Chachabloukou, Godjila?
Quem vai cantar seus esplêndidos sacrifícios? Quem vai dizer sua generosidade?
Uma vez que selaram com seu sangue o pacto da suprema fidelidade, como posso aceitar sem eles qualquer abdicação?
Como me atrevo a aparecer diante de vocês, bravos guerreiros, se assinei o papel do General?
Não! Para o meu destino eu não vou virar as costas. Eu vou encarar e vou andar. Para a vitória mais bonita não pode ser conquistada por um exército inimigo ou adversários condenados ao silêncio da masmorra. É verdadeiramente vitorioso, o homem que permanece sozinho e que continua a lutar em seu coração. Eu não quero que o funcionário da alfândega, nos portões da terra dos mortos, encontre impurezas aos meus pés. Quando eu te ver de novo, quero que minha barriga se abra para a alegria. Agora vem a mim o que vai agradar a Deus! Quem sou eu para tornar meu desaparecimento uma brecha na terra?
Deixe seus últimos companheiros vivos. Junte-se a Abomey, onde os novos mestres prometem uma doce aliança, a vida salva e, ao que parece, a liberdade. Lá, diz-se que já alegria renasce. Lá, parece que os brancos serão tão favoráveis ​​a você quanto a chuva que cobre o flamboyant veludo vermelho ou o sol que doura a barba sedosa das orelhas.
Companheiros desaparecidos, heróis desconhecidos de um épico trágico, aqui está a oferta de recordação: um pouco de óleo, um pouco de farinha e sangue de boi. Aqui está o pacto renovado antes da grande partida.
Adeus, soldados, adeus!
Guédébé ... permanece de pé, como eu, como um homem livre. Como o sangue dos soldados mortos garante a ressurreição de Danhome, o sangue não deve mais fluir. Os ancestrais não têm nada a ver com nossos sacrifícios. Eles provarão melhor a pura homenagem destes corações fiéis unidos pela grandeza do país.
É por isso que eu concordo em me comprometer com a longa noite de paciência em que o amanhecer brilha.
Guedbe, como o mensageiro da paz, vai a Ghoho, onde o general Dodds está acampado.
Vá dizer ao conquistador que ele não arpoou o tubarão.
Vai dizer-lhe que amanhã, ao romper do dia, por livre e espontânea vontade, vou à aldeia de Yégo.
Vá dizer-lhe que aceito, para a sobrevivência do meu povo, encontrar-se em seu país, de acordo com sua promessa, o presidente dos franceses.

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