Published On: ven, Août 4th, 2017

AMINA DE ZARIA, LA REINE GUERRIERE HAOUSSA

Aminatou de Zaria – Reine-Guerrière Haoussa  Femme aussi capable qu’un homme

Aminatou, qui deviendra plus tard la 24ème heba  de Zazzaou (nom qui était donné aux dirigeants du pays) n’est qu’une adolescente de 16 ans lorsque son père, Magajiya Bakwa Turunku,   devient le 22ème Roi de Zazzaou. Sa mère devient Reine et décide de renommer la ville « Zaria », du prénom de la soeur d’Aminatou pour qui elle a plus de préférence. Durant le règne de son père, le pays connaitra une période de paix et de prospérité,  même si ce dernier organisera quelques campagnes militaires dans une perspective commerciale. Les occupations de la jeune femme qu’est Aminatu à cet époque n’ont rien de similaires à ceux des autres jeunes femmes de son âge. En effet, elle passe plus de temps à s’entraîner avec les soldats de l’armée de son père qu’à se préoccuper de son apparence ou à rêver du prince charmant. Et ce n’est pas parce qu’elle est la fille du Roi, ou parce qu’elle y est obligée, mais parce qu’Aminatu a une passion: l’art de la guerre.

Aminatou (ou Amina)  a vécu au 16ème siècle dans les Cités-Etats Haoussa  (au nord-est de l’actuel  Nigeria) qui regroupaient les états de Biram, Daoura, Katsina, Zazzaou  (ou Zaria), Kano, Rano, et Gobir, et qui dominaient le commerce d’Afrique Noire Sub-Saharienne. Elle était de confession musulmane et a régné sur  Zaria (ou Zazzaou)  pendant plus de 34 ans. Les historiens ne parviennent pas à se mettre d’accord quant aux détails de son histoire, et certains contestent le fait qu’elle ait été Reine. Toutefois, les Chroniques de Kano, un recueil d’écrits anonymes des Haoussa, nous relatent les aventures de cette fameuse reine guerrière.​

A la mort de son père, en 1566, et selon la coutume Haoussa, son jeune frère Karama devient Roi de Zazzaou. Cependant, Karama ne règne qu’une dizaine d’année lorsqu’ une mort soudaine le frappe, laissant le trône à Aminatu qui prend sa place sans aucune hésitation. Ni le peuple, ni les militaires de l’armée de Zazzau ne sont effrayés quant à son ascension au trône, car Aminatou a déjà  révélé des dons extraordinaires en art militaire. De surcroît  elle est dotée d’une force physique inégalable qui lui vaut le surnom de « femme aussi capable qu’un homme ». En réalité, Aminatou avait déjà dirigé la cavalerie de son peuple à plusieurs reprises durant le règne de son frère.

Dès son intronisation, elle lance sa première expédition militaire qui va durer trois mois. Elle organise de multiples campagnes militaires car son but est d’agrandir le territoire de Zazzaou en s’emparant des villes situées au-delà des frontières. Le chroniqueur P.J.M. McEwan nous cite ces passages des Chroniques de Kano:

Aminatou s’empara de toutes les villes du Nord autour de Kwararafa et celles du sud autour de Nupe. Elle domina donc une grosse partie de la région d’Haoussaland, mais alla bien au-delà, en prenant contrôle du territoire de Kasashen Baouchi. Aminatou posa sa domination sur toute les routes commerçantes qui reliaient l’ouest du Soudan à l’Egypte. Elle réussit aussi à conquérir une partie du nord du Mali. 

Aminatou construira des rempars tout autour des régions qu’elle réussira à conquérir, murs qui porteront le nom de « Ganuwar Aminatou » ou « Murs d’Aminatou » dont certains existent encore aujourd’hui et embellissent fièrement le paysage de certaines villes Haoussa.

Selon la légende, Amina refusera de se marier et de s’assurer une descendance. Par contre, dans chaque territoire qu’elle ira conquérir, elle passera la nuit avec un homme de son choix. Le lendemain des ébats, elle tuera l’amant malheureux afin que ce dernier ne se vente d’avoir eu des relations intimes avec elle.

 Voici un extrait de l’ouvrage « Gifts For Queen Amina » de Lyn Reese, tiré des histoires des Chroniques de Kano. Le personnage principale, un jeune homme nommé Lami, raconte sa visite au palais de la Reine Aminatu:

La salle du trône était déjà pleine des membres de la Cour qui attendaient la Reine. Lami et Marka venaient juste de trouver une place dans un petit coin, à côté du trompettiste, qui attendait le signal pour annoncer la Reine. Un  chanteur éleva la voix pour venter les louanges de la Reine, racontant les exploits et les victoires d’Amina durant les différentes guerres qu’elle avait menées. Il chantait en dirigeant son index vers la foule. La trompette sonna et les nombreux tambours royaux suivirent le son. Les deux gardes du corps personnels de la Reine apparurent  (…). Eux seuls  avaient le droit de porter des armes. La Reine fit son entrée et toute la salle se prosterna, front contre terre. Personne n’avait le droit de se lever tant que la Reine n’avait pris la parole. Du coin de l’oeil, Lami pu contempler la Souveraine et constata qu’elle était d’une grande beauté. Elancée et imposante, Lami pensa qu’elle avait le teint aussi noire que sa mère. Elle portait une tenue en soie jaune et marron, un énorme collier en or et corail, des bracelets et des bagues en cuivre. Sa coiffure était ornée d’un large tissus doré et  pour Lami, il s’agissait de la plus jolie coiffure qu’il ne lui avait été donné d’admirer.

Aminatou Zazzaou restera à jamais gravée dans la mémoire collective des Nigérians qui la surnomment « la Reine Guerrière des Haoussa ».

Et c’est notamment du personnage de la Reine Aminatou que s’est inspiré le créateur de la série télévisée Xena la Guerrière.

Au Nigéria, beaucoup se souviennent certainement de cette chansonnette populaire de leur enfance qui dit « AMINATU, YAR BAKWA TA SAN RANA » ce qui signifie « Aminatou fille de Nikatau,  femme aussi capable qu’un homme ». 

Natou Pedro-Sakombi

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