La couleur pourpre, de Alice Walker

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La Couleur pourpre (The Color Purple) est un roman épistolaire écrit par Alice Walker, publié en 1982. Le roman obtient le prix Pulitzer de la fiction et le National Book Award en 1983. Le roman est adapté au cinéma en 1985, La Couleur pourpre de Steven Spielberg, et en comédie musicale, La Couleur pourpre de Gary Griffin, en 2005. La traduction française a été réalisée par Mimi Perrin.

L’histoire se situe principalement dans la campagne géorgienne où on suit la vie d’une femme sur une trentaine d’années à travers tous les déboires de la vie dus à sa position sociale minime dans la société américaine des années 1900 à 1930. Le roman fut fréquemment la cible de la censure et figure dans la liste 1990-1999 des 100 livres les plus fréquemment censurés de l’American Library Association à la dix-septième place à cause de la violence qui y est exprimée, tout autant que par le langage châtié et le contenu sexuellement explicite.

Née dans une famille paysanne à Eatonton, Géorgie, États-Unis, Walker possède des origines afro-américaine, Cherokee, écossaise et irlandaise. Elle entame ses études à l’université Spelman (Atlanta, Géorgie) et est diplômée en 1965 de l’université Sarah Lawrence (Yonkers, New York).

Elle écrit des romans, des nouvelles, des essais et des poèmes. Ces écrits mettent en valeur la lutte des femmes de couleur contre le racisme, le sexisme et la violence répandus dans la société américaine. Elle se proclame ouvertement bisexuelle.

Elle a composé son premier recueil de poésies lors de sa dernière année à l’université Sarah Lawrence. Elle suspend son activité d’écriture lorsqu’elle s’installe avec Leventhal dans le Mississippi et qu’elle rejoint le Mouvement des droits civiques.

Elle reprend sa carrière littéraire quand elle se joint au MS Magazine.

En plus des nouvelles et des poèmes, elle écrit son premier roman, The Third Life of Grange Copeland, en 1970. En 1976, paraît Meridian ; ce livre raconte la lutte des militants pour les droits civiques dans le Sud, et Walker y relate certaines de ses propres expériences.

En 1982, elle publie La Couleur pourpre (voir adaptation cinématographique La Couleur pourpre) qui deviendra son roman phare. Il s’agit de l’histoire d’une jeune femme noire qui lutte à la fois contre le racisme des Blancs et le patriarcat des Noirs. Ce roman rencontre un grand succès dans toutes les communautés. Il sera adapté au cinéma en 1985 et en comédie musicale en 2005 à Broadway.

Début du XXe siècle. Au sein de la communauté noire du sud des Etats-Unis, deux soeurs, Celie et Nettie, vivent avec leur beau-père. Ce dernier veut se débarrasser de Celie et l’offre à Albert, un veuf tyrannique qui l’emmène vivre chez lui. Les deux soeurs seront séparées pendant 20 ans. Celie va trouver une amie en la personne de la chanteuse Shug Avery, une chanteuse, autrefois maîtresse d’Albert. Shug va aider les deux soeurs à se retrouver.

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