TONI MORRISON, PRIX NOBEL DE LITTERATURE EN 1993

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AVT_Toni-Morrison_7386Chloé Anthony Wofford est née dans l’état de l’Ohio d’une famille d’ouvriers. Enfant, Morrison lit constamment et son père lui raconte des contes et des histoires de la communauté africaine qui vont construire son imaginaire et influencer son style littéraire.

Elle entre à l’université d’Howard à Washington où elle est appelée Toni d’après son second nom Anthony. Elle en sort avec un Bachelor en anglais avant d’obtenir un Master dans le même domaine. Elle devient professeur d’anglais puis éditrice et professeur à Howard. Elle épouse en 1958 Harrold Morrison et divorce en 1964 mais elle conserve son nom.

En tant qu’éditrice, elle permet l’émergence de la littérature noire mais ce n’est qu’en 1970 qu’elle publie son premier livre, sous forme de nouvelle, The Bluest Eyes. En 1973 elle publie Sula puis Song of Solomon en 1977, qui lui permettent d’être nominée ou de remporter des prix nationaux de littérature.

Mais c’est Beloved en 1987 qui la fait véritablement connaître. Le livre à succès est adapté dans un film du même nom avec Oprah Winfrey et Dany Glover en 1998 et il est reconnu comme la meilleure nouvelle littéraire paru en 25 ans aux USA. Morisson reçoit le prix Nobel de littérature en 1993.

Les nouvelles de Toni Morrison porte sur des vies de femmes noires, ce qui lui a valu des critiques. Certains ont écrit que pour que son œuvre soit normal, elle devait y intégrer des caractères blancs et il lui a été demandé quand est-ce qu’elle commencerait à le faire. Ce à quoi elle a d’abord tranquillement répondu « Et alors ? » avant de chercher à savoir si on demanderait à un auteur blanc de légitimer son œuvre en y incluant des personnages noirs.

Après 16 années passées à enseigner à l’université de Princeton, Toni Morrison est aujourd’hui retraité et est reconnue comme une des plus grands figures de la littérature américaine.

SOURCE: Blackhistory.com

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