Pesquisadores estão à beira de encontrar uma vacina para parar de fumar

Uma vacina para parar de fumar
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Dois ensaios clínicos já haviam testado candidatos à vacina contra a nicotina, mas eles falharam. Recentemente, no entanto, os pesquisadores obtiveram resultados encorajadores sobre este tipo de vacina: a nova formulação reduz e atrasa os efeitos da nicotina no cérebro de camundongos. Para muitos fumantes, parar de fumar é uma verdadeira pista de obstáculos. Manchas de nicotina e gomas de mascar nem sempre são eficazes e alguns fumantes estão se voltando para drogas que têm como alvo os receptores nicotínicos de acetilcolina. No entanto, esses medicamentos podem causar efeitos colaterais, como alucinações, depressão ou alterações de humor.

É por isso que a ideia de atacar a molécula de nicotina com uma vacina pode ser uma alternativa interessante. Recentemente, dois ensaios clínicos testando vacinas falharam. No entanto, os cientistas aprenderam com essas falhas e detectaram margens de progressão: nesses ensaios, aqueles que produziram a maioria dos anticorpos anti-nicotina foram mais propensos a se abster de fumar por mais de seis meses. .

Segundo os pesquisadores, "um grande obstáculo no desenvolvimento da estratégia tem sido obter uma concentração de anticorpos alta o suficiente para conter a distribuição da nicotina no cérebro". Então eles construíram uma nova vacina com o objetivo de estimular a produção de anticorpos contra a nicotina.

A nicotina é um chamado hapteno, isto é, uma pequena molécula não imunogênica que não induz, sozinha, a produção de anticorpos. O objetivo da construção de uma vacina é garantir que a nicotina cause uma resposta imune. Para tornar o hapteno imunogênico, ele deve estar associado a outra molécula: uma proteína de transporte.

A nova vacina ainda não foi testada em seres humanos.

Esta vacina reduz os efeitos da nicotina no cérebro dos ratos
É trabalhando no hapteno e em seu transportador que os pesquisadores do Scripps Institute, na Califórnia, desenvolveram uma nova vacina que parece funcionar em camundongos. Eles testaram uma proteína transportadora de flagelina mutante com propriedades adjuvantes (um adjuvante tem o papel de estimular o sistema imunológico).

Testes em camundongos mostraram que a nova vacina atrasa os efeitos da nicotina nos primeiros dez minutos após a injeção: aumenta o número de anticorpos específicos da nicotina, o que repele seus efeitos. Os ratos que foram tratados também tinham menos nicotina em seu cérebro, o órgão no qual a nicotina atua. A vacina reduz o efeito da nicotina no cérebro.

Os pesquisadores estão agora tentando melhorar a formulação da vacina para que ela possa ser usada em um futuro ensaio clínico.

Esta pesquisa aparece na revista Journal of Medicinal Chemistry.

FONTE: http://www.futura-sciences.com/magazines/sante/infos/actu/d/hygiene-vie-tabac-bientot-vaccin-arreter-fumer-62041/

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