Published On: ven, Mai 12th, 2017

OTA BENGA, UN PYGMÉE CONGOLAIS EXPOSÉ COMME UN ANIMAL AU ZOO DE NEW YORK

otabengaOta Benga, né vers 1883 et mort le 20 mars 1916, était un pygmée congolais qui a été exposé au zoo du Bronx de New York en 1906.
Benga est arrivé aux États-Unis à cause de l’homme d’affaires et missionnaire Samuel Phillips Verner. Avec un contrat pour l’exposition universelle de 1904, Verner négocia la libération de Benga auprès de marchands d’esclaves, suite à sa capture par la Force publique, laquelle a également attaqué son village, tuant l’épouse et deux enfants de Benga.
Benga pouvait parcourir librement son enclos et était encouragé à interagir avec les clients, il fut par la suite exhibé comme un animal dans le zoo Monkey House dans le cadre d’une exposition destinée à promouvoir les concepts de l’évolution humaine et le racisme scientifique.
Les protestations du public ont finalement conduit au retrait de Benga du zoo, et il fut confié à la garde du clergé afro-américain. Il vécut dans un orphelinat local jusqu’à son transfert à Lynchburg en Virginie en 1910. Là, il fut éduqué au mode de vie américain, on le vêtit dans le style occidental et il alla à l’école primaire. Lors du déclenchement de la Première Guerre mondiale, il réalisa que son retour au Congo était impossible et il devint dépressif. En 1916, il se suicida avec un revolver qu’il avait volé. 

http://fr.wikipedia.org/wiki/Ota_Benga

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