Revolución haitiana y nacimiento de la República de Ayiti el 1 de enero de 1804

Haiti, peinture de January Suchodolski
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La revolución haitiana comenzó con la ceremonia del Bois-Cayman (organizada por Hougan Dutty Boukman, asistido por Cécile Fatiman). Este primer acto de la revolución esclava habría tomado la forma de una ceremonia vudú. En pocos días, todas las plantaciones del Norte estaban en llamas y mil blancos fueron sacrificados. A pesar de la represión en la que murió Bukman, las bandas armadas de esclavos persistieron en el campo y las montañas. En otras partes del país se produjeron más revueltas espontáneas. El levantamiento de esclavos condujo a intensos debates en la nueva asamblea legislativa de París. Este último, inicialmente sensible a los argumentos de los colonos, envió comisionados civiles para que volvieran al orden a los libres y a los esclavos. Mientras que este último exigía una paz honorable, la rigidez de los colonos revivió las revueltas.

Napoleón promulgó la Ley de 20 de mayo de 1802, que restauró la esclavitud en las colonias francesas. El 7 de junio de 1802 Toussaint Louverture fue arrestado, deportado a Francia, fue internado en Fort de Joux, en el Jura, donde murió a causa de los rigores del clima y la desnutrición el 7 de abril de 1803, después de profetizar la victoria de los Black. Al enterarse de la restauración de la esclavitud en Guadalupe, Alexandre Pétion dio la señal de la revuelta el 13 de octubre de 1802. A la cabeza de quinientos cincuenta hombres marchó contra el principal puesto francés en el Haut-du-Cap, lo rodeó, lo desarmó y salvó a catorce artilleros a los que su pueblo quería matar: entonces se formó el ejército de los “independientes”.

Dessalines luego se unió a las revueltas, lideradas por Pétion, en octubre de 1802. El 19 de noviembre de 1803, al frente del ejército, junto con Henri Christophe, impuso a Rochambeau (comandante a la cabeza del ejército francés) la rendición de Ciudad del Cabo tras la derrota de los ejércitos franceses el día anterior en la batalla de Vertières. Rochambeau no tuvo más remedio que ordenar la evacuación de la isla. Después de la partida de los franceses, Dessalines provocó inmediatamente la masacre de la población blanca restante, excepto sacerdotes, médicos y técnicos. Le dio a Santo Domingo su nombre indio de Haití (Ayiti) y proclamó la República el 1 de enero de 1804 a Gonaïves.