Rivoluzione haitiana e nascita della Repubblica di Ayiti il 1° gennaio 1804

Haiti, peinture de January Suchodolski
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La rivoluzione haitiana è iniziata con la cerimonia del Bois-Cayman (organizzata da Hougan Dutty Boukman, assistita da Cécile Fatiman). Questo primo atto della rivoluzione degli schiavi avrebbe assunto la forma di una cerimonia voodoo. Nel giro di pochi giorni, tutte le piantagioni del Nord erano in fiamme e mille bianchi furono macellati. Nonostante la repressione in cui Bukman è stato ucciso, bande armate di schiavi persistevano nelle campagne e nelle montagne. In altre parti del paese, seguirono rivolte più spontanee. La rivolta degli schiavi ha portato a vivaci dibattiti nella nuova assemblea legislativa di Parigi. Questi ultimi, inizialmente sensibili alle argomentazioni dei coloni, inviarono commissari civili a riportare in ordine i liberi e gli schiavi. Mentre quest'ultimo richiedeva una pace onorevole, la rigidità dei coloni risuscitò le rivolte.

Napoleone promulgò la legge del 20 maggio 1802, che restaurò la schiavitù nelle colonie francesi. Il 7 giugno 1802 Toussaint Louverture fu arrestato, deportato in Francia, fu internato a Fort de Joux, nel Giura, dove morì per i rigori del clima e della malnutrizione il 7 aprile 1803, dopo aver profetizzato la vittoria dei Neri. Appreso della restaurazione della schiavitù in Guadalupa, Alexandre Pétion diede il segnale della rivolta il 13 ottobre 1802. A capo di cinquecentocinquanta uomini marciò contro la principale posta francese nell'Haut-du-Cap, lo circondò, lo disarmò e salvò quattordici artiglieri che il suo popolo voleva macellare: si formò allora l'esercito degli “indipendenti”.

Dessalines si unì poi alle rivolte, guidate da Pétion, nell'ottobre 1802. Il 19 novembre 1803, a capo dell'esercito, con Henri Christophe, imposero a Rochambeau (comandante a capo dell'esercito francese) la resa di Città del Capo dopo la sconfitta degli eserciti francesi il giorno precedente nella battaglia di Vertières. Rochambeau non aveva altra scelta che ordinare l'evacuazione dell'isola. Dopo la partenza dei francesi, Dessalines causò immediatamente il massacro della popolazione bianca rimanente tranne sacerdoti, medici e tecnici. Diede a Santo Domingo il suo nome indiano di Haiti (Ayiti) e proclamò la Repubblica il 1º gennaio 1804 a Gonaives.